The other Pablo

Pablo Milanes and I share an unforgettable evening at the Tribuna Antiimperialista [Anti-Imperialist Grandstand].  He was on stage, singing his extensive repertoire, while I was hoisting a fabric sign with the name of Gorki.  His concert lasted nearly three hours, but the fabric raised by some of us impertinents took only seconds to be destroyed.  Despite being so close to the singer-songwriter of Yolanda,” I thought, that August 28th, that thousands of kilometers separated my nonconformity from his apologetic leanings.  I was wrong.

I’ve read the interview Pablo gave to the magazine El Público and any one of his answers would lead to a beating if he expressed it in a central square in Havana.  His opinions seem to be those that led me to start this blog; some of his phrases I might well sign as my own.  When he says, “We are paralyzed in every sense, we make plans for a future that never even comes nearer,” it touches me more than all of his songs put together.  This future he speaks of was painted for us as an abundance of light with a musical score that included his voice crooning, “Cuba will.”  For the sake of reaching such an enormous mirage every sacrifice seemed small, even shutting up about our differences, stifling every vestige of criticism.

The colors ran over the aging face of Utopia and the Victory symphony was rearranged into a reggaeton of survival.  The songs of Pablo Milanés came to be like the hymns of old when we were more innocent and more gullible.  “Many people are afraid to speak,” he tells us now and with trembling knees I confirm that yes, the cost of an opinion is still too high.  Beyond the chords and taut strings of his guitar he modulated his best tune yesterday, the one that raises dissent and the finger of the citizen pointed at power.  It’s the same tune hummed by thousands of Cubans, but one that he has the capacity to modulate with his warm voice that once made us believe the opposite.

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11 thoughts on “The other Pablo

  1. QUE ESTREMECEDOR FUE PODER VER TU VALENTIA DESDE ESTE RINCON LEJANO QUE ME ALEJA DE MI CAIMAN MARCHITADO AMADO EN UN PROGRAMA DE TELEVISION.

    QUE VALIENTE ERES Y QUE ENORME EJEMPLO INSPIRAS. TODAS MIS CARIDADES PARA TI Y MILLONES DE GRACIAS PORQUE MUJERES COMO TU ESTAN.

    VIVA CUBA, PERO UNA CUBA LIBRE, CON RESPECTO Y CON DIGNIDAD.

    QUE VIVA UNA CUBA QUE INSPIRE NO UNA CUBA QUE NOS HAGA LLORAR. GRACIAS MUCHAS POR POR TU CORAJE.

    SIEMPRE UN PLACER.

  2. Dejen de hablar de Pablo Milanes y conozaca y apoye el Duo D’SUERTE, pareja cuban desterrada dejandoles dos ninas menores dentro de la isla.Pueden apoyar hablando con amigos y escribiendo a otras personas para que sepan de estas injusticias a los valientes .Ellos necesitan de sus compatriotas y del mundo para ganar esta lucha contra la dictadura , la forma de ganarle a esa” batalla de ideas “es dando a conocer estos casos. pueden visitar google y buscar( maria elvira live 12-23-2008) yahoo como ( duo d’suerte roberto e ivonny)y en youtube ( duo d’suerte de cuba).Los castristas hacen en estos momentos todo para que no se conozca nada de ellos , brindemos nuestro apoyo . Viva el Duo d’suerte..viva cuba ….viva la democracia, veamos que dicen los tiranos de estas personas ,tienen tremenda moral………………

  3. Bien gordito que esta el Pablo. Deberia darle verguenza, ahora es cuando se da cuenta que los Castros deben salir del poder? Ahora? sus kilos claramente indican que a el no le falta arroz que comer y que no tiene una tarjeta de racionamiento. Nostalgico de la isla, imaginense ustedes, nostalgico del malecon mientras camina por el mundo comiendo y bebiendo! Que verguenza Pablo, eres complice de los horrores de un regimen hipocrita!

  4. Te deseo toda la suerte del mundo en este nuevo año, al igual que ha todas esas admirables Damas de Blanco (las Marianas Grajales del Siglo XXI) para que puedan ver libres a sus seres queridos. Para ELLOS, para tí y para todos los cubanos dignos que mantienen vivo el Ideario Martiano para GLORIA de Cuba, al no renunciar a su derecho de “ser honrados”, como nos enseñó el Apóstol, mi más sincero apoyo, admiración y respeto. Para darles ánimo, les recuerdo estos pensamientos de Martí: ☻ “LIBERTAD es el derecho que todo hombre tiene a ser honrado, a decir lo que siente sin hipocresía.”
    ☻”Sólo la represión debe temer al ejercicio pleno de la LIBERTAD”

    ☻“Patria es eso, equidad, respeto a todas las opiniones y consuelo al triste.”

    ☻“Me parece que me matan un hijo cada vez que privan a un hombre del derecho de pensar.”

    ☻“De los derechos y opiniones de sus hijos todos está hecho un pueblo, y no de los derechos y opiniones de una clase sola de sus hijos.”

  5. Happy New Year (sorry I can’t wish you a “prosperous” one. The BBC has recently begun a series about music in Cuba called “Playing Castro’s Tune.” Almost all BBC programmes may be heard via the Internet for a week after transmission and, as I write (Jan 4th) there are two days left to catch this first one: http://www.bbc.co.uk/programmes/b00gkz9b . Some of the privations reported are bizarre! For example, using the cymbal on the drum-kit (for those lucky enough to be able to acquire such a thing) has been banned as “capitalist.”
    Best wishes to all!

  6. Every body love YOU Yoani. Keep on Going.. For your people and freedom for your contry…Fabian …..

  7. Un prospero año nuevo! Recuerden vestir de negro el dia primero de Enero, recordando la muerte de la libertad de Cuba!!

    Happy New Year! Remember to dress in black on the first of the year, in remembrance of the end of Cuban freedom!!

  8. Feliz Año Nuevo Yoani. Sigue diciendole al mundo la relidad del cubano en Cuba. Felicidades y que Dios te bendiga!

  9. Happy New Year and a better 2009 to the brave Cuban people. Keep up the good work Yoani.

    Feliz Ano Nuevo y un mejor 2009 a la valiente gente Cubano. Siga con el buen trabajo Yoani.

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