My Profile

ID

Yoani Sánchez, born in Havana, 1975.

I studied for two terms at the Pedagogical Institute, majoring in Spanish Literature.  In 1995, I moved to the Faculty of Arts of Letters, and after five years finished a degree in Hispanic Philology.  I majored in contemporary Latin American Literature, presenting an incendiary thesis entitled, “Words Under Pressure: A Study of the Literature of the Dictatorship in Latin America.”  On finishing at the University I realized two things: first, that the world of the intellectual and high culture is repugnant to me and, most painfully, that I no longer wanted to be a philologist.

In September 2000, I went to work in a dark office at Gente Nueva publisher, meanwhile arriving at the conviction—shared by most Cubans—that with the wages I earned legally I could not support my family.  So, without concluding my social service, I asked to be let go and dedicated myself to the better-paid labor of freelance Spanish teacher for German tourists visiting Havana.  It was a time (which continues today) when engineers preferred to drive a taxi, teachers would do almost anything to get a job at the desk of a hotel, and at store counters you could find a neurosurgeon or nuclear physicist.  In 2002, disenchantment and economic suffocation led me to emigrate to Switzerland, from where I returned—for family reasons and against the advice of friends and acquaintances—in the summer of 2004.

In those years I discovered the profession I continue to practice today: computer science.  I discovered that binary code is more transparent than affected intellectualism, and that if I’d never really come to terms with Latin, at least I could work with the long chains of HTML language.  In 2004 I founded, with a group of Cubans all based on the Island, Consenso, a magazine of reflection and debate.  Three years later I work as a web master, columnist, and editor of the site Desde Cuba [From Cuba].

In April 2007, I entangled myself in the adventure of having a blog called Generation Y that I have defined as “an exercise in cowardice” which lets me say, in this space, what is forbidden to me in my civic action.

To my surprise, this personal therapy earned me, in a short time, the attention of thousands of people around the world.  Thanks to the virtual citizens’ network that has woven itself around GY, I have been able to update this blog every week.  Since March 2008, the Cuban government has enforced a computer filter that prevents seeing my blog from public Internet sites in Cuba.  So I need the solidarity of friends off the Island to post my texts on the web.  Thanks also to other volunteer collaborators, Generation Y is translated into fifteen languages.

In May 2008, my personal exorcism also won me the Ortega y Gasset Journalism Award in the digital category.  I was chosen by Time Magazine as one of the 100 Most Influential People in the World in the “Heroes and Pioneers” category, and my blog was included on the list of the 25 Best Blogs in the World issued by Time Magazine/CNN.  I won the Jury Prize on the Spanish blog contest, Bitacoras.com, and top honors in the well known blog contest, The BOBs Awards, with more than 12,000 participants from around the world.  The weekly magazine of the Spanish newspaper El Pais named the 100 Most Notable Hispanic Americans of 2008 in November of that year; Foreign Policy listed its 10 Most Influential IberoAmerican Intellectuals of 2008 in December; as did the Mexican magazine Gate Pardo. Your humble servant is included in each of these lists.  Much more than I could have dreamed of, when I started to combine sentences to upload my first post!

I live in Havana, I opted to stay and every day I am more computer scientist and less philologist.

Translator’s note:

Yoani has continued to receive international recognition for her work since she wrote this profile. In 2009 she became the first — and so far only — blogger to interview U.S. President Barack Obama, who commented that her blog “provides the world a unique window into the realities of daily life in Cuba.” and applauded her efforts to “empower fellow Cubans to express themselves through the use of technology.” Also in 2009, she received a special citation for journalistic excellence in Columbia University’s Maria Moor Cabot Awards, was named a “Young Global Leader” by the World Economic Forum, and Time magazine named Generation Y one of the 25 Best Blogs.

In 2010 she received the World Press Freedom Hero award from the International Press Institute, and the Prince Claus Award from the Prince Claus Foundation in the Netherlands.

36 thoughts on “My Profile

  1. Hi, I’m writing a report about civil disobedience and how its still used today. Although many of my classmates are doing leaders such as Mendela, MLK, and Gandhi, I chose to do it on the Cuban dissidents. I would love to be able to interview you or other dissidents. If possible can you please reach me at penagosjulissa@yahoo.com

  2. Yesterday I saw a report about you and your work on Arte, a german/french TV cooperation, and I`m deeply impressed from your Courage!!
    I will follow your Blog from now. I send my best wishes to you, and hope that your work is successfull in the future.
    petra

  3. Hello Yoani,
    I’m really impressed by your blog and also admire your courage. I have been away from Cuba for a long time and still think about mi patria. I would like to believe that there would be a change sometime soon so I can go back to a place where oppression is not part of life. I like to help you in any way I can. Viva Cuba Libre y viva tu trabajo which I deeply respect.
    Landy.

  4. Yoani, I continue to post your blog wherever I can. Your view of Cuba from the inside out is a taste of reality that helps educate and change the world, one reader at a time. I will continue to write about Cuba from the outside looking in. Hopefully one day the line between outside and inside will be a blurred memory. http://talkingcuba.wordpress.com/

  5. No nos dejemos atrapar

    Hace cincuenta años que hemos estado sufriendo una inmensa pesadilla, de la cual nos cuesta trabajo despertar, pero aunque ya estamos despertando, nos encontramos sumidos en una especie de sueño cataléptico que nos sume un sopor insano y acinético. Siempre, se pierde y se gana, pero no lo podemos ganar todo ni podemos perderlo todo. Pero lo cierto es, que hasta ahora todos hemos perdidos, incluso hasta los que nos robaron al país, olvidando que un día un hombre de verdad nos enseño una realidad. Y es que honrar, honra. Ellos no solo, perdieron sus honras como individuos, sino, que también, las perdieron como cubanos y como hombres. Fueron falsos y la historia, no solo los condena, sino también los desprecia. Pero no podemos quedarnos en este morboso estupor, debemos salir como la crisálida al nuevo día y rehabilitarnos fuera del cacún, que no solo, ha esclavizado a nuestros cuerpos y nos ha condenado a vivir en la rigidez infame de la prisión física, sino que nos han exprimido nuestros cerebros para hacernos pensar y aceptar lo nefasto de la existencia. No, ya es hora que nos liberemos de todas esas ataduras enfermizas e inoperantes, que son, la desconfianza y el temor a equivocarnos. Ya es hora de que arriesguemos, si es necesario, por buscar la confianza en el hermano, aquella que un día nos hizo un país hermoso y acogedor delante del mundo entero, dejemos a un lado los traumas y seamos gentes de principios donde la retórica vana e insulsa ya no nos confunda. Pensemos que necesitamos volver a ser cubanos de verdad y que si alguien tiene que pagar algo, algún día lo pagará, porque nada queda impune en esta vida ni en la otra.

  6. MOVIMIENTO CIVICO Y PACIFICO DE INTEGRACION CUBANO

    Bajo ningún concepto, este movimiento pretende tomar ventajas políticas o aspira a ser un partido de gobierno ni portavoz de alguna entidad política. Solamente en la base del derecho que como hombres y mujeres nacidos de un pueblo y con una cultura, queremos dar los pasos necesarios hacia una reunificación nacional e integración cultural de todos los hijos de nuestra patria, dejando de lado las adversidades que nos sembraron en nuestras almas y que hoy reconocemos nos perjudicaron como pueblo al igual que como individuos. Por lo tanto, buscamos sanar nuestras heridas en un marco de amistad, amor y reconciliación para todos y en el beneficio de nuestro mundo nacional y cultural.
    No aceptaremos a ningún gobierno de países vecinos de nuestra patria, cuba, que por proteger sus intereses comerciales indignos o por mantener privilegios adquiridos y sustentados con la desgracia de nuestro pueblo, se preste a escamotear los derechos de una verdadera libertad para todo el pueblo cubano; apoyando al sistema retrogrado, que usando una retorica mal intencionada, por más de cincuenta año a sojuzgado a nuestra patria. Tampoco aceptaremos a ningún dictador o dictadura continental o insular de nuestros países de América, que acogiéndose a la ideología de un sistema decadente, como el que nosotros los cubanos hemos tenido que sufrir por más de medio siglo, le hagan el juego a la dictadura de nuestro país, con el fin de confundir al mundo, para también oprimir a sus pueblos con una continuación de tan mediocre ideología y extender la existencia del sistema con la inaceptable intención de preservarlo indefinidamente en detrimento de la verdadera curación social y resurgimiento pacifico de nuestro país.
    Denunciaremos en foros internacionales, a los países que les hacen el juego a las dictaduras en cualquier parte del mundo; como una reacción, al sufrimiento que como nación esclavizada hemos tenido que soportarles a gobiernos, que aduciendo una marginalidad hipócrita por los supuestos derechos de soberanía, se taparon los ojos y los oídos voluntariamente para no ver ni oír la desgracia que le acaecía al sufrido e indefenso vecino.
    Esperamos que el mundo entero reconozca los derechos del pueblo cubano dentro y fuera del país, el cual marginado de todos sus derechos a opinar y decidir, busca por la vía pacifica, la integración de todos. Y, que juntos con aquellos que disienten o defienden a cualquier forma de gobierno, que cada cual entienda es el mejor para la mayoría. Pero que, pacíficamente y a través del sufragio universal, luche por la libertad y el derecho de reintegrarse a su país y a su cultura.
    Exhortamos al gobierno de Los Estados Unidos de América que como vecino y amigo histórico del pueblo de cuba, renegocie con todos los cubanos, a través de los que tuvieron que salir al exilio y que a pesar de todo, están en mejores condiciones para dialogar, un nuevo contrato de la base naval de Guantánamo en La Isla de Cuba y que si es posible, se le entregue a el pueblo libre que por más de medio siglo ha estado penando por la tierra amada, para que contribuya a la unificación pacífica del pueblo, que tanto ha sufrido la nostalgia de la patria perdida y que en un nuevo intento de integración nacional, pueda servir para acelerar el proceso de recobro de nuestra nacionalidad.
    Las nuevas generaciones de cubanos, dentro y fuera de Cuba, podrán contar con nuevos valores de dirigentes capacitados, que como hombres y mujeres progresistas de verdad, podrán llevar a nuestra querida nación hacia un siglo veintiuno más productivo y estable, donde todos puedan participar de verdad en la búsqueda de su libertad y felicidad al cual tienen derecho todos los pueblos del mundo y que ya es hora de que el nuestro pueda disfrutarlo, dejando atrás, los años de pesadillas y sufrimientos innecesarios que desgraciadamente hemos sufrido.
    La presentación de esta petición al gobierno de Los Estados Unidos de América y específicamente a su presidente Barack Hussien Obama. Estará firmada por las distintas organizaciones donde participamos muchos cubanos, cubanas y sus descendientes nacidos en América, para solicitar, su consideración profunda, acerca de este importante tema y para evitar que en el probable caso que el gobierno que rige dictatoríamente a nuestra nación, se nos adelante y haga petición oficial ante el gobierno de los Estados Unidos de América de dicha territorialidad, que no se les facilite ni se le considere siquiera. Porque, de lograr ese nefasto sistema de gobierno su objetivo, serviría para el detrimento de la libertad y del derecho de otros cubanos, que aunque estamos en un exilio impuesto por muchísimos años, también tenemos derecho a que se nos considere.

  7. hola! eres muy valiente. Me gusta tu blog! Tengo 11 anos te vie en la television con mi papa. te queremos mucho y estamos con tigo.

  8. “Many small people, who in many small places, do many small things, can change the face of the world.” (African proverb) Keep doing your thing, for yourself, for your people, for your country, for the world.
    ¡Vive y vive Cuba! Muchos saludos, Zorica

  9. Excelente!!!!!!!!!!!!!!!!Sou brasileira, li sua matéria numa revista, e achei de muita coragem.
    Boa sorte nessa caminhada.

  10. caramba….seras de la inteligencia cubana? si lo eres…..que pena, que miserable! PERO como la mayoria creemos creer que no lo eres y que efectivamente eres un personaje de novela, entonces si es asi: que Dios te Bendiga!

  11. Hi Yoani,

    I’ve just read an article on you in our local paper about your life in your country. A few of us know what life is like for you and your country men and our thoughts are with you. It won’t be long before the internet here to is controlled.

  12. sali de cuba en el 80 i tengo familia todavia en la isla..los extrano i los quiero mucho. viva cuba libre algun dia seran libres con la ayuda de dios!!!!!!!!!!!!!!!!

  13. Pa’lante porque para atras ni para coger impulso. Desde muy joven siempre custione y poco a poco esa venda se cayo. La venda que ciega y que no te deja ver el miedo. Espero que el ano nuevo que se aproxima les llene aun mas de valor y de salud para seguir informando al mundo y a los de adentro porque a eso si les temen ellos. Hay que revertir el proceso. No se den porvencidos. Recientemente hubo elecciones aqui en los EEUU y mi suegro con los ojos aguados fuera del precinto de votacion se enorgullecia de votar pero su sentir lo plasmo cuando me dijo: me siento bien porque son las unicas elecciones en que he votado pero hubiera querido que fuera alla. El perdio un hermano y a su padre en la lucha del Escambray y estuvo unos 10 anos preso. Mi suegro no es un “bandido” es un hombre de campo, inteligente, persona decente. El mismo dia mi padre me habla contento ya habia votado pero casi llorando me dice me voy a morir sin ver una Cuba libre. El tiene 72 anos y fue un organizador de los obreros, estuvo preso en 3 ocasiones y la ultima fueron casi 8 anos. Mi padre no es un “bandido”, el fue he hizo lo que ahora me toca hacer. Entre nosotros unos votamos Barack y otros McCain pero el final del dia fue un buen cafe y recordar la patria que nos consume adentro. Mantengase firme, todo ayuda, que no se agote la tinta ni tampoco el escritor. En horabuena:
    FELIZ ANO 2009!! Viva Cuba, La Nuestra.

  14. Hey Yaoni,

    Okay see, you taught me something here. I didn’t realize cubans where free to come and go as they wish. Is that the case? Well, myself I don’t believe intellectualism is the answer, but rather general philosophy which is rooted in intellectualism. Meaning, you don’t have to know everything about every matter on this planet like some sort of money trader, but you must remain fairly informed. To change this world we don’t have to know every bit of pop culture and so forth, we must know of it, however, and from there we must make use of it and put it to practical use. That is what I theorize. haha.

    Cheers.

    Leonard Noah Taylor

  15. your island should be the crown jewel of the carribean if not for our american politics and the castros

  16. feliz navidad yoani.

    un abrazo para todos tus seres queridos.

    pablo pozo

    fort laudardale. florida, usa.

  17. He seguido con emocion y un tanto de miedo tus obra, valiente, clara y verdadera. Todos los que hemos vivido ese sistema sabemos de la crueldad, el maltrato, las humillaciones y todo tipo de medidas tomadas por tan solo pensar diferente, por tan solo disentir aunque sea en forma privada.
    Gracias a Dios tuve la oportunidad de abandonar y dejar detras todo aquello y encontrar un lugar de paz donde nadie me pregunto a que partido pertenecia, que religion profesaba, donde no tengo que hacer trabajo voluntario para ganarme un televisor ruso, o una lavadora o un refrigerador, todos rusos, donde no tuve que levantar mi mano para denunciar a un compañero de trabajo para comprarme un carro, no de lujo, un carro sencillo que me llevara a mi centro de trabajo y me ayudara a ganarme el sustento para mi y para los que en cuba deje.
    Tuve la oportunidad de presenciar tu debate con mariela castro.Quien es ella?, heredera al trono de los castros?, acaso no se hizo esa revolucion para todos?, si, para todos ellos.

  18. Hola como estas, he visto tus comentarios y me parece interesante, he estado fuera y desvinculado de Cuba por 15 años, ahora tengo 38 , solo tengo curiosidad por saber cómo haces el update (actualización ) de tu pagina , existe en Cuba ese acceso a internet libremente y a la publicación de ideas en la red , discúlpame si esta información esta explicada en tu pagina ; no he leído todo su contenido.
    Saludos
    Johann Barata, puedes visitar mi Blog para que sepas algo de mi

  19. Saludos Yoani , te quiero hacer una pregunta: Cuanto te importa Cuba? ,,,,, Recuerda esto muchacha, Cuba nunca nos dejara de hacer daño, es como un amor no correspondido, y mientras mas lejos estamos de ella mas nos atormenta. ,,, Me gustaria creer en ti. te das cuenta? , no me he curado, pero hojala y seas de verdad.

  20. Hello, I am originally from the USA, And have an interest in your country. I can’t read or speak spanish but have an interest in your way of life in Cuba. I have an open mind and believe the people of cuba are good people and have a story to tell us who have no idea what your country is like and how your goverment really is like. I only here one side of the story

  21. Mi reina linda, felicidades! Soy Venezolano y sé lo que estas viviendo, sigue adelante y si necesitas lo que sea escribeme a mi email, te queremos por aqui y pronto espero verte en persona, por la Yuma como dicen ustedes

  22. Debo manifestar mi respeto a Usted como valiente simbolo de una generacion que se manifiesta abiertamente ante la afrenta que representa la injusta imposicion a un pais de un regimen que ha devastado los cimientos de la sociedad por casi cincuenta años. Es creible que finalmente exista un ejemplo de dignidad en su persona, pero tambien pienso en tantos muchos que omiten su opinion, y aun peor, dejan pasar la barbarie sin siquiera quejarse. Sin embargo creo firmemente en un dicho de abuelos que rezaba, “No hay mal que dure cien años, ni cuerpo que lo resista”. Espero que su digno ejemplo siembre la semilla de la dignidad, tanto para todos vuestros hermanos cubanos alla en Cuba, como para los que viven en exilio. Que el verso sencillo de Jose Marti se derrame sobre todos los hermanos cubanos como sigue; “Cultivo una Rosa Blanca, en Junio como en Enero, para el amigo sincero, que da su mano franca. Pero para el cruel que me arranca, el corazon con que vivo, cardo ni oruga cultivo, cultivo una Rosa Blanca”.
    Mis mas sinceros saludos
    Rafael

  23. cara Yoani, credo che il razzismo, l’impossibilita’ di parlare, le differenze sociali siano dappertutto, la differenza sta nel fatto che chi ti impone di essere razzista o ti impedisce di parlare, non lo fa con le armi, ma privandoti della possibilita’ di alzare la testa, tassandoti, licenziandoti se non sei dalla loro parte, tenendoti in uno stato precario di lavoro cosi non hai le armi per ribellarti, chiudendoti ogni via d’accesso: ora dimmi, secondo te e’ diverso il risultato? Ci mettono sotto gli occhi cose che non ci possiamo permettere e poi ci inducono a delinquere per averli. Ci fanno indebitare dandoci l’illusione di essere liberi, ma non e’ cosi. Vieni in Italia e vedrai che la situazione non e’ diversa. Ciao P.S. gli italiani pensano di voi che siete cialtroni, ladri, e le donne tutte solo capaci di vendersi.

  24. Yoalis te felicito for tu valor y inteligencia pero son muchas cosas que a mi me pesa creer y que los que mas te apoyan son los llamados excilado cubanos en miami y tu no sabes lo racista que son. tienes tremendo apoyo aque en miami pero todo o la mayor parte que te apoyan son blancos como tu y racistas espero que tu son seas asi. Vine a este maravilloso pais en el ano 1980 y vi como muchos comunistas patiaban, escupian,golpiaban a viejos jovenes y especialmente a los negros y decian que aqui le echan los perros a los negros. Pero en cuba en el 1980 cuando el mariel los guardias le echaron los perros a jovenes,viejos y mayores sin contenplacion ninguna y esto no me lo dijeron pues estube en el cuatro rueda como dos dias y lo grabe con mis propios ojos. Aqui todo el que en el 1980 les dio golpe y les grito escoria y muchas cosas mas hoy en dia vienen aqui y hablan un poquito mal del govierno cubano y ya son herues despues de haver metido muchisimos cubanos presos y maltratado a muchos. Pero el problema es que son blancos y aqui en miami todo cubano blanco que viene es vien recibido. Y el negro que tiene tiempo aqui o viene de cuba no le ponen ni un tipo de antencion y te cierran las puertas. No soy politico pero si soy realistico y estudie en Cuba hasta el 9 grado y aqui llegue joben y tambien estudie y me gradue. Soy bilingual y por mi color en miami los cubanos blancos no me reconcen como uno de ellos. ahora tengo que irme pero seguire escribiendote en otro momento y espero que me escribas y me conteste.
    cuidate y que dios te bendigue porque si es verda de lo que estas haciendo eres bien valiente.
    A los cubanos de color negro que si por alguna rason vienen para los estados unidos que para miami no vengan porque aqui en miami no hay vida para el negro cubano. se despide por ahora Lou

  25. yo entendio entre las linas muchas cosas
    gracias por estes informaciones et mensage sobre un cuba que yo conozco desde muchos anos
    yo quiziero tanto que las cocas cambian por este pueblo que adoro hay muchas cosas a decir prefero callarme y endender le viento que suplé sobre este pais maravillosoy que no merece este situacion
    abrazo fuerte por todos y un gran bezo para ella daniel

  26. Bueno cual será la verdad??

    Solamente se que después de Cuba, Colombia es el país que más secuestrados tiene.

    Rafael

  27. Amiga, es difícil creerte a pesar de tu presumible lirismo y pasión por la verdad. Cualquier cubano sabe que en la cuba actual no hay libertad de expresión para publicar todo lo que dices, ya estarías detenida en Villa marista o quien sabe si desaparecida…¿a quien quieres engañar?, tu eres una agente bien preparada de seguridad del estado para dar la impresión de que en Cuba hay libertad de expresión, ¿a quien quieres engañar?, ¿a los no cubanos?, bueno, a esos si los puedes engañar, pero a los cubanos .no.

  28. Hola Yoani

    Me encanta tu blog! He pasado un mes en tu tierra en abril de 2007….y me impresiono mucho, para varias razones. Si entras nuestro blog (direccion arriba) puedes leer nuestros pensamientos…..esta escrito en ingles y no se si hablas el idioma. Mi pareja es Alex, y es ecuatoriano…el es el fotografo, y yo la escritora……hemos pasado 16 meses viajando el mundo, y tenemos como 100 entradas en el blog. Diria que lo de Cuba fue lo mas controversial…..Yoani muero de las ganas de saber como escribes asi abiertamente sin que tu govierno no te hace algo! Todos me preguntas si Cuba es lindo……..superficialmente si, pero mas que unos milimetros por abajo…es el pais mas triste que he visitado en mi vida. Pero……la gente son tan lindas…ojala que un dia la gente de Cuba habran el derecho que tenemos todos los demas!

    Suerte Yoani, y sigues adelante……..las coasa no cambian para las 99.999999999999% de las ovejas que siguen. Soy de tu mundo….los pocos que abren sus bocas , esperando de solicitar un cambio, aunque lo mas pequeno!

    Ombi

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