The hidden energies?

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I remember when, in 1994 they allowed licenses to open a private restaurant (paladar) or a cafeteria.  Havana filled with improvised kiosks that brought back lost flavors and desired recipes.  Within a couple of months all the creativity showed in hundreds of umbrellas, tables on  porches and even sophisticated places to try a mamey shake or a guava pie. The pent up energies of thousands of Cubans materialized in products and services of a quality and efficiency previously unknown by my generation.

We witnessed, with astonishment and happiness, the rebirth of small private enterprises that our parents had seen drowned in the Revolutionary Offensive of 1968. A stroll along the streets of my native Central Havana confirmed that the previous scarcity hadn’t been born of an innate incapacity to produce, but was caused by the ironclad State controls to private ingenuity.

To this boom in creativity and ingenuity we also had to say goodbye, the moment the “higher ups”  understood that economic freedom would imply, inevitably, political autonomy.  When Cuco, the owner of the most famous paladar in my neighborhood, wanted to invest his profits on a trip to Paris, a modern car and in creating a “gastronomic” magazine, he began to worry the powers-that-be.  In order to counter these “middle class poses” he was deluged with high taxes, ill-intended controls and a growing list of prohibitions. He had to close his restaurant and the flavor carnival that we had rediscovered, withdrew again to the shadows.

The “small private businesses” that survived the return to centralism, reveal to us that all of those energies to produce are just waiting, crouching, for the restrictions to loosen, even one millimeter, to again conquer our streets and porches.   Cuco caresses his recipe book, expanded in these years of waiting, and plans a new restaurant in the roof of his house. He already has the design for the Web page to promote his dishes, his presentation cards and the color of the napkins.  He is waiting, at the starting line, to begin the race that will allow him to compete for his dream.

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11 thoughts on “The hidden energies?

  1. Glen Roberts, el que no sabe absolutamente nada de Cuba es Ud. Como se atreve a juzgar la honestidad de esta muchacha cuando es Ud el que esta usando el jueguito de la ideologia comunista de “Todo el que no piensa como yo es esbirro del capitalismo”. El unico hipocrita aqui es Ud yolo unico que le deseo es que vaya a vivir permanente a uno de esos sistemas que tanto defiende. Por que no se va a vivir para Cuba no como turista, no como extranjero residente temporal o permanente sino como un simple cubano y en unos cuantos años viene aqui a este blog y nos cuenta sus experiencias.
    Sus estadisticas acerca de las entrevistas que ha realizado pueden ser ciertas, yo puedo hacer lo mismo con el mismo numero de entrevistados y obtener exactamente el reverso de sus resultados, todo depende de a quien entreviste.
    La verdad de Yoani es una verdad enorme porque es SU VERDAD y merece respeto. Nada que ver con compromisos de Derecha o Izquierda solo el sentir de una ciudadana victima de un Gobierno ineficiente ,caduco e hipocrita que no deja siquiera que una persona de talento como la autora del Blog vaya a recibir un premio internacional que ha ganado bien merecido.
    By the way man let ma ask you a question:

    Did you try to write in this blog in Esperanto or what. because I don’t think this is spanish :)

    Signed
    Un mambi fan de Yoani

  2. Glen Roberts, your comments are great. Improve your Spanish, we love reading in Spanish, people with that point of view.

  3. Primero, es necesario decir que no te culpo sobre tu ingles, de modo que tiene que aquantar mi espanol.
    Es bueno que usas tu propio nombre. Yo tambien, siempre. Pero los editores de los periodicos en la USA a quienes les gusta mucho usarte y tu blog en su guerra de mentiras contra Cuba nunca firman sus columnas. Se dicen que es la opinion del periodico para convencer sus lectores que es como el voz de dios.
    Yo he visitado Cuba 7 veces y he viajado por todo la isla, hablando con realmente con 2 o 3 miles de gente. Y yo se que unas de tus lamentacions son aceptable. Pero no todas. Me parece que tu punta de vista es demasiado corta.
    Y es posible que no eres totalmente honesta, porque no estas informando tus lectores que no saben nada y que repiten mentiras absurdas de Cuba que – eso no, senor o senora. Eso no. Yo tambien tengo problemas con Cuba, y en mi website, iammyownreporter.com, hay un documento ambos en ingles y espanol titulado “Una Critica Amistosa Sobre La Prensa Libre En Cuba” que debes leer, porque es la verdad, pero NO es un insulto a la revolucion. No estoy ayudando los gusanos con propaganda.
    Vamos a decir que no eres intencionalmente una instrumento de Miami o la Oficina de Intereses Norteamericanos. Pero, chica, estas ayudandoles. Los cuentos publicados por todo el mundo de tu blog son publicados solamente para atacar la revolucion Cubana. Yo soy muchos veces mas objetivo que tu y mi website da informacion de todo tipo sobre Cuba, pero ningun periodico de los derechistas esta ayudandome a mi con publicidad. Realmente, a pesar de tus motivos, eres ahora un instrumento de los derechistas.
    La ultima carta arriba dice que el escritor no puede imaginar porque capitalismo no es permitido en Cuba. Este escritor no sabe mucho, y tu debes corregirlo, no? Posiblemente, tu no comprendes. Pues, si tu amigo puede abrir un restaurante y ponerse rico, la igualdad desaparece, y aunque el es rico, muchos otros son mas pobres. Realmente no comprendes eso?
    Otra vez, tu punta vista es corta. Piensas que un dos anos es una eternidad. Pero computadores son nuevos en el mundo, y mas nuevos en Cuba porque Cuba tiene otras prioridades muchas mejores. Verdad? Pero a pesar de eso, el acceso a computadores esta creciendo. Paciencia, chica!
    Cada revolucion en latinoamerica tiene que empezar duramente. La revolucioin Sandinista, que yo conozco bien, murio a las manos de la gente porque Nicaragua fue demasiado democratico demasiado pronto. La revolucion Cubana ha sobrevivido gracias a Fidel, Raul, Che, y mas tarde, el partido y la juventud. Nicaragua, que tuvo esperanza en los 80’s, ahora es tan pobre como Haiti. Y yo, porque he visto muchos paises del tercer mundo, puedo decirte que Cuba es lo mas tranquilo y, realmente, lo mas rico, hablando de la promedia.
    Chica, muchos de tus lectores piensan que tu opinion es normal en Cuba. Por lo menos. debes informarles que – eso, no. Por favor, lees mi documento (en ingles, que lastima) “Cubans Choose Socialism,” un sondeo de 100 Cubanos selecionado sin pensar en Havana, Cienfuegos, Baracoa, y manejando por la isla. Seis de los 100 son de acuerdo contigo.
    Glen Roberts

  4. It is very difficult to imagine why someone would want to halt the productivity of another. I think it would be better for all if everyone were to succeed at their dreams. What is the harm of a person making their life better and owning a new car or traveling?

  5. I have been in cuba this summar, I have travellered along all the island for three weeks…now I understand much more then before may travel about Cuba. I linkes your blog in may blog, and some photos are on my Cuba’s blog : Cuba: il mio viaggio attraverso l’Isla Grande http://www.cubalibrenikita.blogspot.com

    Nikita

  6. soy una chica italiana, he leido de ti sobre “Internazionale”..
    anadì tu blog a mis preferidos en mi blog..
    buona fortuna per tutto!! (que tengas suerte con todo).
    Giulia.

  7. Aqui estoy otra vez de Nueva Orleans. Espero que encuentres un tiempo otra vez a tener estos negocios en el futuro. Aqui en mi ciudad, tenemos tantos negocios asi. A mi me encanta, porque en los E.U., hay muchos “chain” tiendas que no tiene caracter, etc. Ayer, lleve mis ninos a un heladaria para comprar unos “snowballs” porque era un poco calorcito. Esos negocios son un ejemplo de un negocio chico que tiene un especialidad que todo nosotros nos encanta. Bueno, que tengas suerte con todo!

    ~Patricio

  8. I own Paladares.com and would be happy to donate space to any private restaurant that would like to promote their menu, location etc.

    Send photos, menu, location or any information and I will start building a site to highlight any and all private entrepreneurs in Cuba.

    It would be my pleasure. No cost or obligation.

  9. Thre is only one set of capitalists in Cuba: the criminal “famiglia siciliana” Castro.

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