Brazil… Ah! Brazil

vuelo

Writing a travel log is as difficult as studying for a math test in a nightclub. Mindful of the new reality presented to my eyes since I left Cuba, I have been faced with the dilemma of whether to live or to narrate what’s happening to me, to act as the protagonist of this trip or as the journalist covering it. Wearing both lenses together is hard, given the speed and intensity of each event, so I will try to put down some written impressions as I go. The loose threads of what happens to me, the sometimes chaotic fragments of what I experience.

The first surprise in the program was at Jose Marti airport in Havana when, after passing through the immigration booth, several passengers began to approach me and offer displays of their solidarity. The affection grew as the journey progressed and in Panama I met some very affectionate Venezuelans as well… although they asked me please not to put the pictures with them on Facebook… so they won’t have problems in their own country. After that stage I flew in a larger plane to Brazil with a mental and physical sense of decompression. As if I had been submerged too long without being able to breathe and now had managed to take a deep breath.

The Recife airport was a place for embraces. I met many people there who have supported me for years in my efforts to travel outside the national borders. There were flowers, gifts and even a group of people insulting me which, I confess, I really enjoyed, because it allowed me to say that I dream that “one day people in my country will be able to express themselves against something publicly like this, without reprisals.” A true gift of plurality for me, coming from an Island they have tried to paint in the monochromatic color of unanimity. Later I also looked at an Internet so fast I could barely understand it, without censored pages and without officials looking over my shoulder at the pages I visit.

So far everything is going very well.  Brazil has given me the gift of diversity and love, the possibility of appreciating and narrating so many wonders.

88 thoughts on “Brazil… Ah! Brazil

  1. @povobrasileiro

    Tenho vergonha de ter você como conterrâneo! Deixe de ser cego/cega e veja que Cuba enfrenta um regime repreensor! O próprio Oriente Médio vem lutando contra os regimes repreensores em nome de um regime político mais vantajoso para eles, e o Brasil lutou pela sua liberdade quando derrubamos nossa ditadura, e olhe que mesmo assim temos muitos políticos corruptos e sistemas burocráticos que atrapalham em muito o trabalho em todos os setores da sociedade. Fora ainda o descaso com nossa educação.
    Apoiar um regime desvantajoso é fácil quando você vive num lugar com melhores condições. Ponha-se no lugar dela pelo menos por um instante antes de criar comentários sem argumentos.

  2. You are right.
    Now you can do whatever you like now that the Americans and the fully Americanised expatriated love you because you speak what they want to hear.
    Try now speak against the tide in there and see how much love you get back.
    You say you can now speak your mind. If you are that naive you will soon learn. If you really sold your soul, that is fine, you will feel really at home there.
    It does not matter a bit that you are betraying your people, your roots, your land. You say that you want all the consumer goods other open commerce countries have. But which country is responsible for this particular Cuban malady? Just try guessing, lovy!
    An American goverment in Cuba will bring to your loved country the same benefits they brought to Iraq: the syphoning of the goods and the people squeezed until the pip squeaks. The rich will buy the land in the best places and drive the population into even more poverty, and that is only the beginning! Remember, if you think it cannot get any worse, think again!
    When all that is good in there ends, they will have no compunction in leaving the carcass behind.
    You, my dear, enjoy while your fame lasts and take every single penny they give you for your political positioning. You deserve it.

  3. Ah I forgot….just in case some of these idiots with free time and nothing better to do in life come against you or what I have said here … yes I know very well what I am talking about because I just came back from living 14 years in the United States, Miami area to name a few places, where I have met several Cuban friends and patients and know exactly how bad it is in Havana. I myself was waiting for the Cuban government to be overthrown and celebrate with my Cuban friends in Calle Ocho!
    So Yoani, don’t even lose your time reading the ridicules from these Brazilian neanderthals who need to be reeducated. Love Castro so much? Go live in Cuba abandoning your comfy houses and showers, cars, health care system, soccer, internet, paycheck, fame, beaches, beer, freedom of religion, caipirinha, feijoada and carnaval- Long life to freedom of speech, press, religion!!!

  4. I wanted to thank you to come to Brazil and say as a Brazilian I am so sorry there were so many idiots who were against you and what you stand for here. They are ignorant people who do not understand how overwhelmingly unbearable it is to live without freedom. We have it very different here in Brazil and if one of them were truly in your shoes for one day they would change their minds immediately. Keep going and know you are always welcome here!

  5. Qualquer um que exija o verdadeiro comunismo em Cuba ou na Coréia do Norte será imediatamente reprimido. A classe dominante desses países não quer de modo algum deixar o poder e inventa desculpas para isso. O comunismo da China, Cuba e Coréia do Norte é um falso comunismo, um retrocesso histórico à períodos anteriores à Idade Média, pois proíbe qualquer luta de classe.

  6. Yanni, antes de começar a dialogar sobre Cuba com pessoas ignorantes como esses brasileiros, você deveria tê-los desafiado para um debate aberto, público e ao vivo sobre tolerância intelectual e liberdade de expressão. Eles ficaria ferrados.

    Esses grupos esquerdistas de ódio querem a todo custo evitar um diálogo sincero e profundo sobre liberdade de pensamento, tolerância intelectual e temas afins. O motivo são as implicações forçosas que uma diálogo assim teria. Eles fazem tudo o que podem para esconder várias coisas erradas que fazem, tais como o fato da esquerda dividir os trabalhadores, jogando mulheres contra homens, negros contra brancos e mestiços, homossexuais contra heterossexuais e ateus contra religiosos. Essa divisão enfraquece a classe trabalhadora e favorece as elites corruptas do Brasil.

    Outra podridão que a esquerda brasileira esconde é o fato de que perverteu o marxismo original,distorcendo-o para seus fins. Ao invés de lutar por reformas econômicas, a esquerda brasileira está focada em mudanças culturais: aborto, homossexualização da sociedade, difusão de teofobia, ateofilia e da ateocracia, propagação das depravações sexuais de todos os tipos, destruição da familia. Tudo isso são formas da esquerda se desviar das reformar econômicas, sendo esse o motivo pelo qual o marxismo cultural (pseudo-marxismo) foi prontamente encampado pelas elites e pela mídia no Brasil.

    Esses esquerdinhas violentos são todos inimigos do verdadeiro comunismo. O verdadeiro comunismo quer a libertação do homem e não seu aprisionamento por uma classe dominante composta por líderes de partido, líderes sociais e líderanças sindicais.

  7. Os militantes da ignorância gritam e fazem escândalo para escaparem de uma discussão séria e imparcial.

    Reagiram de forma infantil e com violência, pois de outro modo teriam que enfrentar um questionamento incisivo sobre a verdade, que eles tanto querem esconder.

    Esquerdistas retrógrados e anti-dialéticos, VOCÊS NÃO REPRESENTAM O POVO BRASILEIRO.

  8. Se o que Yoanni ia dizer era um monte de bobagens, por que então esses militantes idiotas a impediram de falar ao invés de deixá-la expressar-se para refutar sua opinião? Resposta: porque não seriam capazes de afrontá-la em uma discussão honesta! Yoanni não esconde mentiras, ao contrário desses imbecis militantes da esquerda que só denigrem a imagem do verdadeiro comunismo.

    Qualquer pessoa que exija a renúncia da classe dominante cubana é imediatamente tratada como emissária dos EUA. É uma velha artimanha, a mesma dos católicos medievais que acusavam qualquer um que os questionasse de serem inspirados pelo Diabo. Do mesmo modo, os imbecis infantilizados acusam qualquer um que os questione de ser inspirado pelos americanos e assim se safam de terem que enfrentar um questionamento sério.

  9. Usted Yoani no es la voz del pueblo cubano, y no representa los sueños y aspiraciones de la gente cubana. Sólo representa las aspiraciones de los otros quieren volver a colonizar su país y volver a tratar a su pueblo como esclavos.
    És persona non grata por los verdaderos democratas de Brasil.

    ISIDORO GUEDES
    Sociólogo, Educador e Gestor Público
    Goiana – Estado de Pernambuco

  10. You have a great attitude towards those who are insulting to you. I imagine the only people who would insult you are communists and/or regime supporters. I don’t care what anyone says about me or to me, so long as people let me live my life according to my God-given rights and my personal values based thereupon. Suerte!

  11. Damir, I know what your problem is. Hundreds of thousands of people admire and LOVE Yoani. You have no one to love you. Absolutely not one single person on this planet.

  12. Pingback: Quotation of the day: Cuban blogger Yoani Sanchez | AEIdeas

  13. Prezada Yoani
    Aguardávamos sua chegada, mas principalmente ter conseguido sair da ilha dos ditadores. Desculpe-nos por estes bandos de fanáticos que a insultaram.. Na verdade eles estão a mando de um outro grupo isque tomou o poder no Brasil comprando votos de pobres e miseráveis. Lula e os seus petistas sonham em transformar nosso pais numa imensa ditadura semelhante aquela que você combate. O Brasil não é este dos fanáticos petistas. Somos educados e democratas por natureza. Boa estada em nosso pais De Minas Gerais, berço da Independência brasileira, te saúdo.

  14. #79 – Yoani escreve seu blog em espanhol. Você vai encontrá-lo na página de espanhol. Ela é traduzida para a página em Inglês, um presente.

  15. Dear Yoani,

    Is a shame be a Brazilian sometimes, our people are not like that, we normally are full of peace, respect and love. Forgive the small amount of blind Brazilian ones.

    Keep strong.

    Rose

  16. Dear Yoani,

    I feel deeply sorry for some of my country mates that cannot respect a foreigner, no matter the flag one bears.

    Unfortunately some persons believe that Cuba is an example to be followed. They don’t understand the meaning of democracy. Please forgive them. They belong to a diferent generation.

    Please accept my apologies in the name of my family and in the name of those brazilians who know what democracy is.

  17. The English language page of Yoani’s blog has suddenly become a hotbed of activity.

    Case in point from the crazy side:

    “If I try to do in US what you do in Cuba I would be arrested.” povobrasileiro #72

    To what do you refer povobrasileiro?

    Voting in a free election where there’s actually a choice?

    Demonstrating in the streets and disagreeing with your government?

    Acting to change your constitution?

    Freedom of assembly?

    Freedom of speech and expression?

    Choosing your representatives?

    I could go on, but I think you get the point.

    We can do all of the above in the United States, but try that in Cuba and you’ll find yourself in jail in two shakes of a lamb’s tail, i.e. muy rapido.

    You must be kidding. Right?

    And what exactly is Yoani lying about? Tell me.

  18. Why is it that they don’t like her? Because she speaks the truth and the truth is hard to refute. This is the voice of reason versus the voice of madness. Must be frustrating to be on the crazy side. Hence all the anger.

    Keep going Yoani! And be safe!

  19. Yes, povobrasileiro, if you go on the internet in the USA you will be arrested.

    That’s how it is here, really. The Central Icecube Agency is coming to arrest me right now because I’m on the internet and criticize the US government.

    Cuba is the land of the free. Every Cuban gets on the internet and criticizes Fidel Castro. No problem at all.

    Why don’t you go live there and tell us how you like it?

    I have to go now, the CIA is knocking down my door.

  20. Yoani, please, tell us how do u get money.

    To knock down the Cuban government it is a freedom of expression.
    To knock down a capitalist government it is a terrorism.

    Is it correct, Yoani?

    If I try to do in US what you do in Cuba I would be arrested.

    Is it fair? Is it freedom?

    You are a liar!!!

  21. Desculpe Yoani

    Prezada Yoani, venho aqui em nome de parte dos brasileiros, acredito que a maioria, lhe pedir desculpas pela perseguição que tem sofrido no Brasil e pela forma que esta turma de macacos amestrados (alguns em sociologia) age no sentido de inviabilizar o seu direito de exprimir sua opinião.
    Afinal, somos todos macacos, alguns com uma centelha de razão divina, outros com a esperança de tê-la e temos estes que são apenas macacos mesmo. Nestes, se a centelha da razão divina um dia existiu, o que é pouco provável, foi extinta.
    Infelizmente, a democracia não pode ser baseada em macacos. A socialização dos macacos é simples. Tem-se um bando que é liderado por um macho alfa que copula com as fêmeas e mantem seu território na base da porrada e da intimidação. Não sejamos machistas, existem também as fêmeas alfa, que segundo Nietzche tendem a ser até mais cruéis. Não esqueçamos de Golda Meir e da lista de pessoas que mandou o Mossad assassinar.
    Assim, este bando de macacos te recebeu desta forma porque o macho/fêmea alfa que comanda o bando deles acha que você invadiu o território dele, ou seja, o Brasil. Pessoalmente, discordo que o Brasil seja deste macho/fêmea alfa cuja coragem faz com que se esconda por trás deste bando de arruaceiros. Ainda sou daqueles que acredita que o Brasil não tenha dono, que o Brasil seja uma república.
    Estes macacos são agentes que contribuem para inviabilizar a democracia e fortalecer o autoritarismo. Eles desconhecem o valor cristão da tolerância. Eles não têm disposição para o diálogo, pois estão fechados para qualquer coisa que não seja as certezas histéricas que a doutrina do macho/fêmea alfa lhes dá. Como já disse um filósofo, quando nasce a certeza morre a razão.
    Mas, afinal de contas, não podemos esquecer que em grande parte somos macacos mesmo. Tudo começa na escolinha quando os coleguinhas mais fortes praticam “bullying” contra os mais fracos. E, continua na fase adulta onde pessoas se matam em discussões de trânsito. É por essas questões que inventaram a lei e a ordem. Para restringir a manifestação de selvageria da macacada.
    O Brasil é um país historicamente autoritário. Autoritarismo não quer dizer autoridade, no sentido de lei, ordem e responsabilidade, pois como sabemos as ditas autoridades não são responsáveis por nada. Exemplo disto são as recentes mortes de mais de 200 jovens em uma boite gaúcha. Uma após as outras, as ditas autoridades todas se isentaram de qualquer responsabilidade no evento demonstrando que suas autoridades não estão a serviço da população.
    A democracia não pode ser baseada em macacos. Sem razão não pode haver diálogo. Sem respeito não pode haver diálogo. E sem diálogo não pode ser criado um compromisso, um consenso, um entendimento e aí só resta o autoritarismo mais ou menos disfarçado. E o autoritarismo funciona na base da porrada e da intimidação, portanto, Yoani, mais uma vez minhas desculpas e lamento pelas instituições brasileiras não serem capazes de lhe permitir cumprir uma programação de viagem e expor suas idéias. Lamento não por você, mas por nós mesmos e pela nossa incapacidade de sermos uma sociedade democrática.

  22. Ivan’s job is self-appointed center of the world, a very attractive profession for a certain personality type.

    One thing he’ll never do is work in Cuba. The center of the world job is already taken by Castro.

    He’d have to work like a Cuban, for 15 dollars a month, and not one communist has shown up for that job in 54 years.

  23. Ivan Moraes, actually Yoani is obviously VERY welcome in Brazil. What’s your problem? Do you want Brazil to be just like Cuba? Go and live there and see how you get on! You obviously have no idea about Cuba, Castro or anything much at all.

  24. Ivan Moraes !! HAVE WE MET IN THE MIAMI HERALD COMMENT SECTIONS? YOU WRITE SO FAMILIAR!

  25. “SMOKE MARIJUANA ALL THE DAY”:

    I actually smoke crack too. And Yoani is still NOT welcome in Brazil and will never be. VIVA CASTRO! VIVA EL COMUNISMO CASTRISTA! VIVA EL PENTAMETRO IAMBICO! VIVA VIVA VIVA!

    Are you back to normal now?

  26. Ivan Moraes!!! IM AFRAID MY JOB IS NOT SO GLAMOROUS AS A SPY! I HAVE A DEGREE IN ARCHITECTURE, DESIGN MOSTLY RESIDENTIAL PROJECTS AND I DABBLE IN PRODUCING CLASSICAL LATIN AMERICAN MUSIC PROGRAMS! BUT IF YOU GOOGLE MY NAME YOU CAN FIND LOTS OF STUFF ON ME!

  27. WHAT IS YOUR JOB, SPECIFICALLY??””:

    Spy, Humberto. Especialized in populational sabotage. Just like Yoanis.

  28. IVAN DONT SHAME US , BRAZILIANS , PLEASE. GO TO LIVE IN CUBA , LEAVE BRAZIL, I BAG. WE DONT NEED YOU HERE.

  29. Humberto,
    I will tell you what is his job… he is a comuna… as we say here (communists) they dont work, they live based on social benefits given by the our comuna government to its people, with money of people that really work…
    Yoland, you got come to Sao Paulo… sorry but your trip organize but this comunas… is looking to me as something to discredit the movement against the communist dictation in Cuba… the group of people protesting against you is very weak and they don’t have many members, it is at least weird they are particularly strong in the city where you got sent to… Come to São Paulo and meet the REAL Brazil, the place you are does not represent this enormous country.

  30. Ivan Moraes !! SO YOU SPEAK FOR ALL BRAZILIANS? WHAT IS YOUR JOB, SPECIFICALLY??

  31. Esteban A. !! THIS IS A BLOG ABOUT CUBA, NOT COLOMBIA, NOT ABOUT THE BAD OLD U.S.A. OK!! YOU AND YOUR GOVERNMENT NEED TO DEAL WITH YOUR OWN PROBLEMS! WE CUBANS IN AND OUT THE ISLAND NEED TO DEAL WITH OURS! AND 54 YEARS OF THE SAME FAMILY OLIGARCHY MAFIA DOES NOT CONSTITUTE A LEGITIMATE GOVERNMENT IN CUBA!

    FOREIGN POLICY MAGAZINE: The Castro family playground- Blake Hounshell
    Friday, May 2, 2008During the past few years family members of both Fidel
    and Raúl Castro have come to occupy important positions in Cuba’s government.
    This Castro clan represents in addition to the military, the security apparatus
    and the Communist Party, a significant force in Cuba’s political and economic
    structures.

    Fidel Castro Diaz-Balart- Relationship: Fidel Castro’s son
    Position: Advisor, Ministry of Basic Industry

    Col. Alejandro Raúl Castro Espin – Releationship: Raúl Castro’s son
    Position: Chief, Intelligence Information Services, Ministry of the Interior; Coordinator, Intelligence Exchange with China

    Ramón Castro Ruz- Relationship: Fidel and Raúl’s oldest brother
    Position: Advisor, Ministry of Sugar

    Dr. Antonio Castro Soto – Relationship: Fidel Castro’s son
    Position: Investment Chief, Frank Pais Hospital. Doctor for Cuba’s baseball team

    Major Raúl Alejandro Rodríguez Castro – Relationship: Raúl Castro’s
    grandson
    Position: Raúl Castro’s military guard in charge of his personal security

    Deborah Castro Espin – Relationship: Raúl Castro’s daughter
    Position: Advisor, Ministry of Education

    Mariela Castro Espin – Relationship: Raúl Castro’s daughter
    Position: Head, Center for Sexual Education

    Marcos Portal León – Relationship: Married to Raúl Castro’s niece
    Position: In charge of nickel industry, member of the Central Committee
    of Cuba’s Communist Party

    Col. Luís Alberto Rodríguez López-Calleja – Relationship: Raúl Castro’s son-in-law
    Chief Executive Officer of Grupo GAESA (Grupo de Administración de Empresas, S.A.) which supervises military enterprises Alfonsito Fraga, Related to Raúl CastroMinistry of
    Foreign Relations

    http://blog.foreignpolicy.com/posts/2008/05/02/the_castro_family_playground

  32. YOUTUBE VIDEO ON THE CONFRONTATIONS YOANI SANCHEZ HAS SUFFERED IN THE PAST COUPLE OF DAYS! SHE SAYS IM NOT AFRAID OF CHANGES AND NOT AFRAID OF MY REPRESSORS, GOOD, OK??? I LIVE IN A SOCIETY WHERE OPINION IS CONSIDERED TREASON! AND WHERE A GOVERNMENT WOULD NOT BE ABLE TO COMPETE IN A PLURAL SOCIETY WITH OTHER PARTIES! A GOVERNMENT THAT HAS CENSURED POLITICAL VIEWS AND LITERATURE! AND WHEN THEY TRY TO SHOUT HER DOWN, SHE SAYS MY GOVERNMENT DOES THIS TOO! YOU GO FLACA!!!!!!!!!

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